Route - Guimard : «La fusion Jumbo et Quick Step... je n'y crois pas»

Par Nicolas GAUTHIER le 25/09/2023 à 09:35. Mis à jour le 26/09/2023 à 08:07.
Photo : Sirotti

Ce coup-là, on ne l'a pas du tout vu venir ! Alors qu'une fusion entre Soudal Quick-Step et INEOS Grenadiers est annoncée avec insistance depuis des semaines, ce n'est pas avec la formation britannique que pourrait s'associer le Wolfpack... mais avec la Jumbo-Visma ! C'est WielerFlits qui a révélé cette information dimanche soir, le média néerlandais annonçant même que les discussions seraient très avancées entre les deux parties et que l'officialisation de cette fusion pourrait rapidement intervenir. En s'alliant, les structures belges et néerlandaises, déjà puissantes individuellement, auraient un objectif : concurrencer financièrement les deux mastodontes que sont UAE Team Emirates et INEOS Grenadiers. Bref, "une fusion entre Jumbo-Visma et Soudal Quick-Step, j'ai du mal à y croire" explique Cyrille Guimard, chroniqueur de Cyclism'Actu. Une chose est certaine, c'est qu'il va se passer des choses. Après, s'il y a fusion entre ces deux équipes, il y a des choses qui, mathématiquement (le nombre de coureurs sous contrat) et financièrement, paraissent difficiles. Ça serait quand même beaucoup moins compliqué avec INEOS Grenadiers puisqu'ils n'ont qu'une quinzaine de coureurs sous contrat. Est-ce que ce n'est pas une information pour noyer les poissons qui ont du mal à respirer en ce moment ? J'ai du mal à y croire personnellement. Je trouve qu'une fusion entre INEOS Grenadiers et Soudal Quick-Step, deux équipes en perte de vitesse, serait beaucoup plus légitime et logique. Après, les réalités politico-économiques..."

Vidéo - Guimard sur la fusion Jumbo-Visma et Soudal Quick Step !

 

Patrick Lefevere prendrait du recul mais...

Au niveau de l'organisation de cette éventuelle future équipe, qui pourrait s'appeler Visma-Soudal ou Soudal-Visma, c'est Richard Plugge et Merijn Zeeman qui en seraient les têtes pensantes. Actuellement manager général et directeur sportif principal de la Jumbo-Visma - qui, pour rappel, ne pourra plus compter sur le soutien financier de Jumbo à partir de 2025 et est donc à la recherche d'un gros partenaire - les deux Néerlandais assumeraient ce même rôle au sein de la nouvelle entité. Quant à Patrick Lefevere, qui est à la tête de la Soudal Quick-Step depuis sa création en 2003, il intégrerait le conseil de surveillance, voire deviendrait le directeur de celui-ci. Il prendrait ainsi du recul, tout en ayant toujours son mot à dire.

 

Roglic, Evenepoel et Vingegaard : une cohabitation qui apparaît impossible

Quid de l'effectif désormais ? Avec 27 coureurs sous contrat pour 2024 chez Jumbo-Visma et 23 chez Soudal Quick-Step, cette fusion laisserait malheureusement beaucoup de coureurs - mais aussi du personnel - sur le carreau, même si certains jeunes pourraient être recasés dans l'équipe de développement. L'autre interrogation, c'est l'avenir des stars actuels des deux équipes. On imagine mal voir cohabiter ensemble Jonas Vingegaard, Primoz Roglic et Remco Evenepoel - ce serait d'ailleurs une mauvaise chose pour le cyclisme - et au moins l'un de ses trois leaders pour les courses par étapes ira voir ailleurs, le départ d'Evenepoel chez INEOS Grenadiers étant toujours dans les tuyaux, même si le Belge est sous contrat avec le Wolfpack jusqu'en 2026. Wout van Aert, Julian Alaphilippe, Olav Kooij, Tim Merlier... d'autres gros dossiers seront également à traiter si jamais cette fusion était officialisée dans les prochains jours ou prochaines semaines. Affaire à suivre de très, très près...

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