Route - Alaphilippe, Laporte... Les Bleus à la conquête des Flandriennes

Par Clément LABAT-GEST le 22/02/2023 à 21:00. Mis à jour le 21/03/2023 à 13:19.
Route - Alaphilippe, Laporte... Les Bleus à la conquête des Flandriennes
Photo : @soudalquickstep / @JumboVismaRoad

Vingt-six ans sans la moindre victoire sur Paris-Roubaix (1997, Frédéric Guesdon), encore plus longtemps sur le Tour des Flandres (1992, Jacky Durand)... la France se cherche un nouveau lauréat sur les grandes classiques pavées. Si on l'excepte les deux victoires de Sylvain Chavanel sur la Classic Brugge-De Panne (2012, 2013) et celle du même Chavanel sur A Travers la Flandre (2008), le bilan tricolore demeure maigre les épreuves World Tour. Mais la donne semble avoir changé. Plusieurs coureurs sont désormais susceptibles de remporter une grande course : Christophe Laporte (30 ans / Team Jumbo-Visma), Valentin Madouas (26 ans / Groupama-FDJ), Florian Sénéchal (29 ans / Soudal-Quick Step), Anthony Turgis (28 ans / Team TotalEnergies) et consorts (Arnaud Démare, Julian Alaphilippe, Benoît Cosnefroy...). La France est armée pour gagner une grande classique...

Vidéo - Alaphilippe a les Flandriennes dans le viseur cette année !

 

Laporte, Madouas, Sénéchal, Turgis... les "Quatre Mousquetaires" ?

Ils sont quatre, abordent une période importante de leur carrière et semblent déterminés à décrocher une grande classique en 2023. Christophe Laporte (30 ans / Team Jumbo-Visma), Valentin Madouas (26 ans / Groupama-FDJ), Florian Sénéchal (29 ans / Soudal-Quick Step) et Anthony Turgis (28 ans / Team TotalEnergies) ont tous, au cours des dernières saisons, obtenu un ou plusieurs podiums sur des courses flandriennes d'envergure. Le premier cité est monté deux fois sur la boîte l'an dernier (2e de l'E3 Saxo Bank Classic et Gand-Wevelgem), le pensionnaire de Groupama-FDJ a terminé 3e du Tour des Flandres 2022, le champion de France a enchaîné les performances satisfaisantes et le dernier nommé a accumulé les places d'honneur (2e de Kuurne-Bruxelles-Kuurne, 12e de l'E3 SaxoBank Classic, 9e de Gand-Wevelgem, 8e du Tour des Flandres, 13e de Paris-Roubaix... le tout en 2021).

 

Mais ces coureurs doivent désormais passer à l'étape supérieure : gagner une grande classique. S'ils possèdent des qualités indéniables pour les courses pavées, ces quatre tricolores ont parfois joué de malchance - Anthony Turgis en tête (deux abandons l'an dernier sur le Tour des Flandres et Paris-Roubaix) ou doivent s'accommoder avec un ou plusieurs leaders dans leur équipe. Valentin Madouas doit partager le leadership avec Stefan Küng (Groupama-FDJ), tout comme Turgis avec Peter Sagan (Team TotalEnergies), Florian Sénéchal fait partie d'une grosse armada (Soudal-Quick Step avec Kasper Asgreen, Yves Lampaert...) et Christophe Laporte possède deux stars de la spécialité avec... Wout Van Aert et Dylan van Baarle (Jumbo-Visma). Difficile de briller dans ces conditions et de faire triompher la France sur la plus haute marche du podium...

 

Julian Alaphilippe, le facteur X sur le Tour des Flandres

Qui se souvient encore du Tour des Flandres 2020 ? Le 18 octobre 2020, Julian Alaphilippe, alors porteur du maillot arc-en-ciel, réalisait une course parfaite et semblait en très grande forme alors qu'un match à trois avec Wout Van Aert et Mathieu van der Poel allait se dessiner. Et puis patatras... le natif de Saint-Amand-Montrond heurtait une moto de la course qui roulait à allure réduite et se retrouvait au sol. Résultat : une double fracture des métacarpes, mais surtout une furieuse envie de revenir sur le Ronde van VlaanderenEn 2021, le pensionnaire de Soudal-Quick Step a fait son retour sur la classique pavée mais il n'a terminé qu'à la 42e place, un peu diminué physiquement. "Mon premier objectif majeur en 2023 sera le Tour des Flandres, une course que j’aime", expliquait-il en janvier dernier. Julian Alaphilippe peut-il être le premier tricolore à gagner le Tour des Flandres depuis 1992 et Jacky Durand ? Réponse le dimanche 3 avril. Une chose est sûre : il sera un facteur X !

 

Arnaud Démare... un manque à combler sur les pavés !

Parmi ses 91 victoires en carrière, il lui manque - à l'exception du GP Samyn en 2012 - une grande et belle victoire sur les classiques flandriennes. Pourtant, Arnaud Démare (Groupama-FDJ) a bien tenté au cours des dernières années de remporter une course d'envergure, lui qui s'est longtemps obstiné à vouloir gagner Paris-Roubaix (6e, comme meilleur résultat en 2017). Avec son expérience et ses qualités indéniables, l'ancien champion de France, qui est devenu l'une des références mondiales sur les épreuves d'un jour (Milan-San Remo, Paris-Tours, EuroEyes Cyclassics Hambourg, Ride London Classic...), fait bien évidemment partie des favoris sur une course comme Gand-Wevelgem où il a terminé deux fois sur le podium (2e 2014 et 3e en 2018). Pour l'instant, cette classique ne figure pas dans son calendrier provisoire...

 

Cosnefroy, Louvel, Hofstetter, Petit... les autres chances françaises

Ils ne sont certainement pas les plus connus ou ceux qui font partie des favoris pour les Flandriennes, mais en fonction des scénarios, ces Français ont vraiment une carte à jouer. Pour la première fois de sa carrière, Benoît Cosnefroy (27 ans / AG2R Citroën Team) va prendre part aux courses pavées. "C'est le bon moment de ma carrière et la bonne année pour découvrir les classiques flandriennes", expliquait le natif de Cherbourg-en-Cotentin, avant le début de la saison. "J'avais envie de découvrir autre chose, d'aller voir quelque chose de nouveau... Les Flandriennes ne sont pas incompatibles avec mon profil mais je n'avais pas voulu le tenter lors des années précédentes. Avec l'équipe, on a décidé que c'était peut-être la bonne année pour découvrir ces épreuves."

Parmi les autres chances françaises : le jeune Matîs Louvel (23 ans / Team Arkéa-Samsic) qui avait montré de belles choses l'an dernier en terminant notamment 15e de Paris-Roubaix, Hugo Hofstetter (29 ans / Team Arkéa-Samsic) très à l'aise sur les pavés ou les épreuves qui se termine par un sprint, tout comme Adrien Petit (32 ans / Intermarché-Circus-Wanty), Laurent Pichon (36 ans / Team Arkéa-Samsic) qui a réalisé sa meilleure performance sur l'Enfer du Nord en 2022 (8e) ou encore Bryan Coquard (30 ans / Cofidis) qui peut faire mouche sur un emballage massif. On peut également citer Clément Russo (28 ans / Team Arkéa-Samsic), Olivier Le Gac (29 ans / Groupama-FDJ), Marc Sarreau (29 ans / AG2R Citroën Team)... Bref, la France est désormais armée pour remporter une grande classique. Dès 2023 ?

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