Bilan 2022 - Les recrues, Guillaume Martin... Cofidis a répondu présent !
Bilan 2022
Photo : @TeamCOFIDIS / Sirotti

Bilan 2022 - Les recrues, Guillaume Martin... Cofidis a répondu présent !

Publié le par Clément LABAT-GEST

Dans un entretien accordé à Cyclism'Actu, le manager général de l'équipe Cofidis, Cédric Vasseur, était longuement revenu sur la saison de ses coureurs. Et c'était avec un large sourire qu'il parlait de ce dernier exercice qui a été plutôt satisfaisant pour la formation nordiste avec ses 19 succès, soit 7 de plus qu'en 2021. "Je suis un manager ravi, c'est une saison excellente. Depuis notre passage en WorldTour, on n'a jamais cessé de progresser, et cette année, on intègre le top 10 mondial des équipes", déclarait-il il y a quelques jours. Il faut dire que l'équipe française a pu compter sur un bon Guillaume Martin, des recrues au niveau (Bryan Coquard, Benjamin Thomas, Ion Izagirre...) et quelques bonnes surprises dont Axel Zingle. Bilan.

Vidéo - Cédric Vasseur avait déjà fait le bilan de la saison 2022

 

Le leader : Guillaume Martin, la valeur sûre de Cofidis

Il n'a pas tout réussi cette année, mais Guillaume Martin a réalisé une saison plus que satisfaisante en étant présent du mois de février à celui d'octobre. En 2022, le Français de 29 ans - vainqueur du Tour de l'Ain (sa première course par étapes depuis 2018 !) - avait fait le choix de doubler Tour d'Italie-Tour de France. Un pari raté puisqu'il a terminé 14e de l'épreuve italienne, puis a abandonné sur la Grande Boucle (covid). Pour le reste, le leader de Cofidis a été solide, comme à son habitude (9e de Paris-Nice, 8e du Tour de Catalogne...). "Il reste une valeur sûre et notre leader. Depuis quelques années, on avait pris le parti de le faire se mesurer aux cadors et il a enchaîné les rendez-vous de très grand niveau. Cette année, on avait besoin et envie de lui redonner confiance sur des courses de niveau inférieur et où il pouvait briller", nous déclarait Cédric Vasseur en exclusivité.

 

La révélation : Axel Zingle a crevé l'écran en 2022

Avec Kévin Vauquelin (Team Arkéa-Samsic), il fait vraiment partie des deux grandes révélations du cyclisme tricolore. Avec trois succès (La Route Adélie de Vitré, Famenne Ardenne Classic, une étape sur l'Arctic Race of Norway), ses premiers chez les professionnels, Axel Zingle (Cofidis) a performé pour sa première année complète dans le peloton pro. Bon puncheur, possédant également une bonne pointe de vitesse, l'Alsacien a ainsi démontré tout son potentiel. "Je suis très content de ma saison, jusqu'ici je me suis dit que je pouvais faire mieux", a-t-il déclaré au micro de Sport 59/62Le natif de Mulhouse devra maintenant confirmer en 2023 puisqu'il dispose d'un nouveau statut au sein de la formation Cofidis qui va continuer à s'appuyer sur sa nouvelle pépite.

"Il nous a vraiment surpris cette année en grillant les étapes, a indiqué Cédric Vasseur à Cyclism'Actu. Il va beaucoup plus vite que les autres, au sens propre comme au sens figuré, et il nous a tout simplement régalés. On veut maintenant construire un groupe autour de lui afin de l'amener encore un peu plus haut. 2023 doit être l'année de la confirmation pour lui. Je souhaite qu'il poursuive sa marche en avant, en mettant la barre toujours plus haut sur des courses d'un niveau plus important. C'est un coureur qui ira forcément un jour chercher un maillot de champion de France - on l'a vu cette année avec un podium pour sa première participation - et probablement des succès sur le Tour de France. Après, on ne veut pas lui mettre une pression de folie sur les épaules, il faut qu'il continue à prendre du plaisir et à se découvrir."

 

Coquard, Thomas, Izagirre... les recrues ont été au niveau !

Ils étaient forcément attendus en 2022. Bryan Coquard (30 ans) et Benjamin Thomas (27 ans) avaient fait le choix de rejoindre Cofidis lors de la dernière intersaison. Un choix payant. Les deux tricolores ont réussi leurs débuts avec la formation nordiste - même si tout n'a pas été parfait -, : trois succès pour Coquard et quatre pour Thomas. Ils ont ainsi joué un rôle important dans la bonne saison de l'écurie française. Axel Zingle (voir ci-dessus) a également été performant pour sa première année, sans parler d'Ion Izagirre (33 ans) qui a apporté son expérience et a permis à Cofidis de décrocher de bons résultats (2e du Tour du Pays basque par exemple). "Le recrutement 2021-2022 a aussi été exceptionnel. D'entrée de jeu, on a senti Bryan (Coquard), Benjamin (Thomas) et Axel (Zingle), entre autres, donner une impulsion à l'équipe. Nos recrues se sont tout de suite imposées comme étant des coureurs de top niveau, et ça a permis à l'équipe monter aussi son niveau, ce qui donne finalement un top 10 au niveau mondial. On en est fiers", déclarait Cédric Vasseur lors du bilan de son équipe.

 

Aucun succès sur le Tour de France... depuis près de 15 ans

Parmi les petites déceptions : l'équipe Cofidis n'est toujours pas parvenue à décrocher une victoire sur le Tour de France. Si elle a remporté un succès sur La Vuelta, par le biais de Jesus Herrada (32 ans), l'écurie tricolore du World Tour n'a toujours remporté la moindre victoire sur la Grande Boucle... et ce depuis 2008. "C'est vrai que ça en devient une obsession. Maintenant, avant mon arrivée au sein de l'équipe Cofidis, le seul coureur qui semblait être capable de gagner sur le Tour, c'était David Moncoutié. Aujourd'hui, avec Ion Izagirre, avec Simon Geschke, on a recruté des coureurs qui ont déjà gagné sur le Tour, et normalement, quand on a été capable de frapper sur les routes du Tour, on est capable de rééditer cet exploit. J'ai bon espoir que ces coureurs puissent montrer la voie à nos jeunes talents. Victor Lafay a gagné l'an dernier sur le Giro, Jesus Herrada a gagné cette année sur La Vuelta, donc on se dit qu'on a bientôt rendez-vous avec l'histoire en renouant avec le succès sur le Tour. Je suis persuadé que ça va finir par sourire", espérait l'ancien professionnel Cédric Vasseur.

 

Quid de la saison 2023 pour Cofidis ?

Misant sur la stabilité, la formation Cofidis a décidé de conserver son ossature. Plusieurs cadres (Guillaume Martin, Ion Izagirre...) ont prolongé. Il y a seulement quatre coureurs qui ont rejoint la formation nordiste : Jonathan Lastra (29 ans), Harrison Wood (22 ans, qui a été le stagiaire de l'équipe française en fin de saison), Axel Mariault (24 ans) et Christophe Noppe (27 ans). "Travailler dans la stabilité, ça permet de gagner du temps. On connaît le mode de fonctionnement des uns et des autres, on connaît leurs forces et leurs faiblesses, et j'ai vraiment l'intime conviction qu'avec ce même effectif, on se retrouvera fin 2023 avec des résultats qui seront encore meilleurs. [...] On pense donc qu'on doit faire encore mieux l'année prochaine", estimait Cédric Vasseur. Côté départ, on retrouve notamment celui de Davide Villella (31 ans).

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