Route - Patrick Lefevere : «On en saura plus ce lundi sur la fusion...»

Par Titouan LABOURIE le 30/09/2023 à 11:38. Mis à jour le 02/10/2023 à 08:32.
Photo : @RTBF / Sirotti

Comme chaque semaine, Patrick Lefevere a accordé une chronique au journal belge Het Nieuwsblad, et autant dire que celle-ci était particulièrement attendu. La raison ? Le projet de fusion entre la Jumbo-Visma et la Soudal Quick-Step. Rempli de suppositions, de rumeurs... ce projet était jusque-là très flou. Mais le manager général de l'équipe belge a permis de tirer au clair quelques sujets. Il raconte notamment à quel moment une éventuelle fusion a été discutée pour la première fois. Et c'était avant même le Tour de France, puisqu'une réunion avait eu lieu entre Zdenek Bakala (l'actionnaire majoritaire de Soudal Quick-Step) et Robert van der Wallen (membre du conseil de surveillance de Jumbo-Visma). Puis, une nouvelle entrevue s'est faite au soir de la 20e étape. "Cette fois aussi avec Richard Plugge", explique Lefevere. "Nous avons discuté pendant une heure puis sommes rentrés à Paris. Après cela, un certain temps s'est écoulé. J'ai impliqué Quick-Step et Soudal. Richard a rendu visite à Visma. Jusqu'à un certain point, une lettre d'intention a été signée pour fusionner. L'intention était de créer une situation dans laquelle Bakala, Van der Wallen et Richard Plugge partageraient les actions. Je vendrais les miennes."

Vidéo - Guimard sur la fusion Jumbo-Visma et Soudal Quick-Step !

 

"J'ai demandé à la Jumbo-Visma de parler avec Remco Evenepoel"

Une question se pose également sur qui fera partie de ce projet, et surtout quels coureurs. Parmi les points d'interrogation centraux, se trouve le cas Remco Evenepoel. "Il est bien entendu prévu que Remco Evenepoel reste à bord. J’ai demandé aux dirigeants de Jumbo-Visma de lui parler, ce qui est désormais chose faite", affirme Lefevere.

Ces dernières heures, un autre sujet est arrivé sur la table, celui de l'arrivée d'Amazon en tant que nouveau sponsor de la Jumbo-Visma. Quelque chose qui pourrait changer la donne selon Lefevere. "Apparemment, les choses se sont accélérées du côté néerlandais. Mais je n’ai aucune idée à quel titre Amazon rejoindra l’équipe. Le fait est qu’avec trois partis – Soudal, Quick-Step et Visma – chacun peut trouver sa place proportionnellement. Avec Amazon comme quatrième partie, cela n’est plus possible. À ma connaissance, leur arrivée n’a pas été mentionnée la semaine dernière. Cela pourrait changer la donne", affirme Lefevere, qui estime que le temps est compté pour la création de cette fusion. "Après la lettre d’intention, tout a trop traîné. Mais cela ne peut pas durer encore trois jours. Zdenek Bakala s’envole actuellement pour l’Europe. Il devrait y avoir beaucoup plus de clarté d’ici lundi", conclut-il.

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