Route - Tom Boonen, de retour sur le vélo : «Ne jamais dire jamais... »

Par Julie CAPY le 23/01/2023 à 10:30

Photo : @CyclismActu / Cyclismactu.net

A l'occasion du salon du vélo Velofollies, l'ancien cycliste professionnel belge Tom Boonen a fait part au quotidien belge Sporza de son possible retour dans le monde du cyclisme: "J'hésite encore un peu, mais ça commence à me chatouiller", admet le quadruple vainqueur de Paris-Roubaix. Il considère même, pourquoi pas, un retour à la compétition en 2023 : "J'envisage même de chercher à nouveau de la compétition sur le vélo", admet-il. 

Vidéo - Tom Boonen avait fait ses adieux au peloton en 2017

 

Tom Boonen envisage d'autres options que la compétition sur route

Un retour dans le peloton sur route ne figure pas dans les premières options envisagées par l'ancien professionnel. En revanche, le triple vainqueur du Tour des Flandres se laisserait bien tenter par des courses de VTT ou de Gravel, et il pourrait même prétendre au Championnat du Monde de la discipline, dont la première édition s'est déroulée en 2022 : "Je pense à quelque chose comme le Roc du Maroc ou certaines courses de gravel. [...] Il y a beaucoup de potentiel. Je comprends, car cela revient à l'essence du cyclisme : la nature, la liberté", explique-t-il.

Autre option évoquée par le Champion du Monde 2005, qui s'était notamment reconverti dans le sport automobile après l'arrêt de sa carrière cycliste : devenir entraîneur pour une équipe ou pour la sélection nationale de Belgique. Tom Boonen ne se ferme aucune porte : "Ne jamais dire jamais. Quand j'ai pris ma retraite, j'ai eu la chance de faire quelque chose comme ça chez Quick-Step", témoigne-t-il. En tous cas le triple vainqueur de Gand-Wevelgem aurait bien des raisons de faire son retour dans le cyclisme professionnel. Il a également profité de son intervention dans les médias pour discuter de la génération actuelle de cyclistes professionnels, qu'il n'a pas manqué de couvrir d'éloges. Celles-ci étaient particulièrement adressées au jeune Arnaud de Lie, engagé dans l'équipe Lotto-Dstny : "J'attends beaucoup de lui, même cette année. C'est l'un des rares de cette génération encore détendu, calmeIl a vraiment gagné mon cœur", confie Tom Boonen. Seul le futur nous dira donc quel sera réellement l'avenir de l'ancien professionnel, six ans après son départ des pelotons...

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