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Photo : Sirotti

Route - Des coureurs de B&B Hotels-KTM, furax : «C'est un bain de sang !»

Publié le par Titouan LABOURIE

L'affaire B&B Hotels - KTM est dans le flou le plus total ! Agaçant, énervant, non ? À cette heure, aucune nouvelle, aucune information de la part de Jérôme Pineau et B&B Hôtels-KTM ou même de l'UCI. La structure pourrait subir un arrêt total, ils seraient donc 27 coureurs à la recherche d'une équipe. Peuvent-ils tous rebondir et dans quelle équipe car les formations, à pouvoir encore recruter pour la saison 2023, ne sont guère en nombre ? Si certains comme Victor Koretzky (BORA-Hansgrohe) et Ramon Sinkeldam (Alpecin-Deceuninck) ont déjà trouvé une porte de sortie, beaucoup de coureurs, dont Mark Cavendish, restent dans une situation très délicate. C'est le cas de deux Belges de l'équipe, Jens Debusschere et Eliot Lietaer. Ces derniers se sont exprimés auprès de nos confrères du Het Nieuwsblad et ont poussé un petit coup de gueule contre Jérôme Pineau.

Vidéo - Xavier Jan : "On croise les doigts pour B&B Hotels-KTM"

 

Eliot Lietaer : "La ville de Paris se serait retirée pour des raisons politiques"

Les deux Belges, comme le reste de l'équipe, étaient conviés vendredi dernier pour une réunion sur Zoom. Jérôme Pineau aurait alors déclaré que tous les coureurs pouvaient chercher une nouvelle équipe. "D'une certaine manière, j'étais content d'avoir entendu toute l'histoire pour une fois, mais en même temps, ne pas dire à tout le monde avant décembre que tout le monde est libre, pour moi ce n'est pas correct", déclare Debusschere. "C'est pourquoi je n'ai rien vu venir du tout", ajoute Lietaer. "Pineau était lui-même coureur. Je pensais qu'il devait avoir un plan B quelque part, quelque chose qu'il gardait en réserve. Apparemment non. Mais Pineau sait aussi que c'est une catastrophe, un bain de sang, s'il faut dire à 24 coureurs en décembre qu'ils sont en fin de contrat."

En octobre, cependant, ça semblait en bonne voie, dit Lietaer. Tous les coureurs, dont Mark Cavendish, se sont réunis à Paris. "A cette époque, c'était encore des jours heureux. Pas de problème du tout. Mais deux jours plus tard, la ville de Paris se serait retiré, pour des raisons politiques. Pineau a - sans doute avec les meilleures intentions - essayé de trouver l'argent ailleurs, mais cela n'a pas fonctionné. Et plus il attendait, plus ça empirait pour nous."

 

"Mettre de côté l'équipe masculine et continuer avec l'équipe féminine"

Mais Jérôme Pineau aurait encore quelques ressources.... Il aurait tujours un budget de quatre ou cinq millions, selon Lietaer. "Avec quatre ou cinq millions, une équipe ProContinental est en principe faisable." Lieataer et  Debusschere ont tous les deux un contrat jusqu'à fin 2023. "Si l'équipe continue à un niveau inférieur, il n'y a aucun problème avec ça", assure ce dernier. "Cet épisode a peut-être provoqué un petit accroc, mais tout le monde gagnerait à rester positif. On peut se mettre autour de la table et faire en sorte que le projet de Pineau grandisse aussi un peu."

Eliot Lietaer dit cependant que sur la base de la réunion zoom, il n'a pas eu l'impression que Pineau avait "toujours hâte de continuer". "Je suis assez sceptique à ce sujet, pour être honnête. Je sais que B&B veut avant tout sponsoriser le Tour. Avec une équipe masculine à un niveau inférieur, ce sera très, très difficile. Mais Pineau travaille aussi sur une équipe féminine, avec laquelle le Tour est réaliste. Pour moi, c'est une option possible, mettre de côté l'équipe masculine et continuer avec l'équipe féminine avec le sponsor B&B."

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