AlUla Tour - Tim Merlier la 3e étape et les bordures... Waerenskjold piégé

Par Arthur DE SMEDT le 01/02/2024 à 14:22

AlUla Tour - Tim Merlier la 3e étape et les bordures... Waerenskjold piégé
AlUla Tour
Photo : @AlUlaTour

Premier succès de la saison pour Tim Merlier (Soudal Quick-Step)... dans les bordures ! Alors qu'on s'attendait à un nouveau sprint massif ce jeudi au terme d'une 3e étape de l'AlUla Tour totalement plate, le fort vent a permis d'offrir une course débridée tout au long des 170.5 kms du parcours. Le peloton s'est scindé à plusieurs reprises, la bordure décisive se produisant à une trentaine de kilomètres de l'arrivée. Un groupe de quarante unités s'est alors détaché, avec en son sein la plupart des sprinteurs. L'emballage final prévu a donc bien eu lieu, mais en plus petit comité, avec une victoire très facile pour Merlier ! Parfaitement emmené par ses équipiers du Wolfpack, l'ancien champion de Belgique a devancé les Néerlandais Arvid de Kleijn (Tudor Pro Cycling) et Casper van Uden (Team dsm-firmenich PostNL). Ce dernier profite de la crevaison au pire moment du leader Soren Waerenskjold (Uno-X Mobility) pour prendre les commandes du général.

Vidéo - Tim Merlier s'impose après une 3e étape animée par le vent !

 

Echappée, bordure, échappée... Une course animée !

Partis peu après le départ donné, Luis Angel Mate (Euskaltel - Euskadi), Polychronis Tzortzakis (Roojai Insurance) et Yuma Koishi (JCL Team UKYO) ont ouvert la route avec jusqu'à 5 minutes d'avance. Un écart qui va se réduire drastiquement à la mi-course, certaines équipes du peloton profitant d'une partie exposée pour créer les premières bordures de la journée. Mais après une course-poursuite d'une dizaine de kms, tout finit par rentrer dans l'ordre. Repris par le peloton dans la manoeuvre, Luis Angel Mate et Polychronis Tzortzakis décident alors de repartir à l'avant et de reprendre leur échappée.

Le duo reprend environ trois minutes d'avance, mais voit le même scénario se produire à 30 kms du but. Le peloton se tend à nouveau et casse sous l'impulsion des équipes Bahrain Victorous et Jayco AlUla. Les fuyards sont avalés, il y a des bordures de partout ! Des coureurs comme Pierre Latour (TotalEnergies), Rafal Majka (UAE Team Emirates) ou encore Maximilian Schachmann (BORA-hansgrohe) sont notamment piégés à un deuxième échelon. Victime d'une crevaison au pire moment, Soren Waerenskjold perd toute chance de défendre sa tunique de leader.

 

Waerenskjold piégé, Casper van Uden 3e et nouveau leader !

A l'avant, l'entente est bonne parmi le peloton de tête, fort d'une grosse trentaine d'unités. Malgré quelques tentatives isolées, on va donc bien assister à un sprint, mais semi-massif. Dylan Groenewegen (Jayco AlUla) piégé, c'est l'autre grand favori Tim Merlier qui conclut parfaitement le travail de son équipe Soudal Quick-Step en dominant facilement Arvid de Kleijn et Casper van Uden. Seul Français présent à l'avant, Bryan Coquard (Cofidis) termine 8e. Deuxième du classement général avant le départ, à égalité avec Soren Waerenskjold, van Uden profite des malheurs de ce dernier pour endosser le maillot vert de leader, avec deux secondes d'avance sur le vainqueur du jour. A noter que le deuxième groupe est arrivé avec 55 secondes de retard sur le premier.

 

AlUla Tour - Classement de la 3è étape

1BELTim MERLIERSoudal Quick-Step3h59'52"
2NEDArvid DE KLEIJNTudor Pro Cycling Teamm.t.
3NEDCasper VAN UDENTeam dsm-firmenich PostNLm.t.
4SLOLuka MEZGECTeam Jayco AlUlam.t.
5COLJuan Sebastian MOLANOUAE Team Emiratesm.t.
6SRBDusan RAJOVICBahrain Victoriousm.t.
7PORRui OLIVEIRAUAE Team Emiratesm.t.
8FRABryan COQUARDCofidism.t.
9AUSLucas HAMILTONTeam Jayco AlUlam.t.
10RUSGleb SYRITSAAstana Qazaqstan Teamm.t.

AlUla Tour - Classement général provisoire après la 3è étape

1NEDCasper VAN UDENTeam dsm-firmenich PostNL12h00'37"
2BELTim MERLIERSoudal Quick-Step+ 2"
3ITAMatteo SOBREROBORA-hansgrohe+ 10"
4NEDNils EEKHOFFTeam dsm-firmenich PostNLm.t.
5FRABryan COQUARDCofidis+ 12"
6NEDRick PLUIMERSTudor Pro Cycling Team+ 14"
7GBRFred WRIGHTBahrain Victoriousm.t.
8NZLFinn FISHER-BLACKUAE Team Emirates+ 15"
9ERIMerhawi KUDUSTerengganu Cycling Team+ 16"
10ITAGianluca BRAMBILLAQ36.5 Pro Cycling Teamm.t.

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