Tour d'Espagne - Tim Merlier ne sera finalement pas sur La Vuelta !

Par Julie CAPY le 12/07/2023 à 17:55. Mis à jour le 15/07/2023 à 08:24.
Photo : Sirotti

On apprenait il y a quelques jours que Remco Evenepoel allait être présent au départ du Tour d'Espagne pour défendre son titre de vainqueur du classement général, quelques semaines après son abandon sur le Giro alors qu'il en était le leader, et l'on découvre désormais que Tim Merlier ne fera pas partie de la sélection Soudal Quick-Step pour la Vuelta. Dans des propos rapportés par Sporza, Patrick Lefevere, directeur de l'équipe belge, a expliqué ce choix de placer l'ancien Champion de Belgique sur un programme différent de celui du Champion du Monde. Le coureur de 30 ans sera au départ du Renewi Tour (23-27 août), nouveau nom du Tour du Benelux.

Vidéo - Tim Merlier a remporté la 1ère étape de Paris-Nice

 

Pourtant, selon Lefevere, "Tim voulait courir la Vuelta"

Selon Patrick Lefevere, cette décision de différencier les programmes de Remco Evenepoel et de Tim Merlier a été le fruit d'une discussion avec les deux coureurs lors du camp d'entraînement de la Soudal Quick-Step : "Remco a dit très clairement qu'il n'avait aucun problème à ce que Tim soit sur le Tour d'Espagne. Mais cette semaine, pendant la journée de repos du Tour, nous nous sommes assis ensemble à San Pellegrino, où l'équipe s'entraîne en altitude. Tim a dit qu'il n'avait lui-même aucun problème à participer à un programme différent, y compris le Benelux Tour - où il pourrait même y avoir plus de sprints qu'en Espagne - et quelques courses d'une journée", a-t-il expliqué. Envoyer le Belge vainqueur d'étape sur le Tour de France en 2021 aurait pourtant été d'une grande aide sur les routes du Tour d'Espagne : "Dans un grand tour, les leaders sont toujours guidés jusqu'à trois kilomètres de l'arrivée. De cette façon, Tim pourrait également être aligné et Bert Van Lerberghe aurait pu faire la tête", a expliqué Patrick Lefevere.

Cependant, le manager du Wolfpack a préféré multiplier les chances de victoire de son équipe en envoyant son sprinteur sur le Renewi Tour : "Mais à la fin, après avoir parlé à Tim lui-même, nous avons décidé de ne pas le faire et de lui donner un programme différent. Est-ce que cela peut être un avantage tactique ? Si tout le monde est bon, cela devrait être un avantage, oui. Tim voulait courir la Vuelta, mais c'est un bon garçon et il a dit qu'il accepterait la décision de l'équipe. Gagner, c'est gagner : que ce soit une étape de la Vuelta ou une étape du Benelux Tour", a déclaré Lefevere. Ainsi, Tim Merlier aura à coeur de briller sur les routes du Renewi Tour, qui a déjà vu s'imposer de grands noms du peloton comme Sonny Colbrelli, Mathieu van Der Poel, Tom Dumoulin, Tim Wellens ou Niki Terpstra.

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