Route - Tom Boonen : «Lance Armstrong ne m'a pas parlé pendant 6 ans !»

Par Audrey QUETARD le 06/01/2024 à 13:01. Mis à jour le 07/01/2024 à 13:00.
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Photo : Youtube ESPN / Sirotti

A la fin de l'année 2002, Tom Boonen rompt son contrat avec US Postal. Le Belge de 21 ans envoie alors un message aux membres de la formation qu'il s'apprête à quitter, "pour les remercier après avoir passé une année fantastique", se souvient-t-il dans le podcast Foto's met Kurkdroog. Lance Armstrong, cadre de l'écurie américaine, lui aurait répondu : "Bonne chance, tu en auras besoin". Boonen rejoint Quick-Step-Davitamon en 2003, et commence alors à s'ériger un immense palmarès jusqu'en 2017, année de sa retraite. Sa relation avec le Texan, déchu de ses sept titres sur le Tour de France, il en a gardé quelques souvenirs, et des bons... au début. "Lance était quelqu'un de super tranquille, dans son propre monde, assure le champion du monde 2005. Il protégeait ses coéquipiers autour de lui."

Vidéo - Tom Boonen à l'aube de sa retraite en 2017

 

"Lance ne m'a pas parlé pendant 6 ans"

Mais selon le natif de Mol, son départ n'a pas satisfait la star américaine : "Lance ne m'a pas parlé pendant 6 ans. Je me suis dit : C'est foutu. Pendant toutes les courses où Armstrong et moi étions au départ, je passais devant lui et lui disais 'hey Lance'. Mais il me regardait fixement. Cela m'a fait rire..." Tom Boonen raconte que "le Boss" s'est de nouveau montré "en 2006-2007, lorsqu'il était en crise et avait besoin d'aide". Le futur maître des pavés refuse de l'aider, car "la façon dont il traitait ses amis était détestable, comme il l'a fait avec son meilleur ami Frankie Andreu", qui a témoigné contre Armstrong dans l'affaire de dopage. "C'est une personne terrible à cet égard". Boonen ajoute : "il aurait dû avouer depuis longtemps".

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