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Route - Patrick Lefevere va prendre sa retraite le 1er février Photo : CyclismActu.net / @CyclismActu

Route - Patrick Lefevere va prendre sa retraite le 1er février

En marge de la cérémonie du Vélo de Cristal - décerné cette année à Remco Evenepoel - qui se tenait mercredi soir, Patrick Lefevere a annoncé à Het Laatste Nieuws qu'il allait prendre sa retraite le 1er février prochain. Mais le manager général de la Deceuninck-Quick Step ne se retirera pas complètement des affaires pour autant. "Je peux faire ce que je veux. Il est parfaitement possible de continuer à travailler en tant que retraité et de pratiquer un passe-temps. Je vais donc continuer à le faire. Le cyclisme n'est pas encore débarrassé de moi. J'aurais pu prendre ma retraite en janvier 2019, j'ai refusé. Je ne vais pas laisser tomber maintenant."

Patrick Lefevere à l'arrivée de Paris-Roubaix en 2016... !

 

Tom Boonen pour prendre la suite ?

Présent depuis 1995 dans le staff de l'ancienne Mapei et sous contrat "jusqu'en décembre 2021, avec quelques options supplémentaires", le Belge de 64 ans cherche activement un successeur - "j'ai lu que Tom Boonen était intéressé par le poste. Il pourrait prendre ma place, étant donné son flair et son charisme" - et ambitionne de prendre du recul petit à petit. "Je ne me sens pas vieux mais je ne peux plus travailler autant qu'avant. Je me vois dans un rôle de président du conseil d’administration. Je donne des conseils, mais je ne ressens plus l'obligation quotidienne d'aller sur les courses."

L'équipe Deceuninck - Quick Step avait réalisé une année 2018 exceptionnelle, conclue avec un total record de 73 victoires. Malgré les départs de Fernando Gaviria ou encore de Niki Tersptra, la formation belge a à nouveau affolé les compteurs en 2019, en remportant 68 succès et en terminant l'année numéro un mondiale. Tout ça dans le sillage de Julian Alaphilippe, véritable chef de meute du Wolfpack et auteur d'une saison extraordinaire. Le patron à la baguette du succès de la Deceuninck-Quick Step - 68 victoires au compteur en 2019 après les 73 de la saison dernière - a par ailleurs reçu le prix de manager / entraîneur de l'année.

Deceuninck - Quick Step toujours reine des Classiques

Cela fait des années que la formation belge a fait des Classiques son terrain de prédilection, et 2019 n'a pas fait exception, bien au contraire. Avec ses victoires sur les Strade BiancheMilan-San Remo et la Flèche Wallonne, Alaphilippe a grandement contribué aux succès de son équipe sur les courses d'un jour, mais il n'a pas été le seul. Zdenek Stybar a enfin transformé ses nombreuses places d'honneur en victoires en s'adjugeant le Het Nieuwsblad et le GP E3. Moins en vue que l'an passé, Bob Jungels a tout de même remporté Kuurne-Bruxelles-Kuurne, quelques jours avant le succès de Florian Sénéchal - son premier chez les pros - au SamynGilbert en remportant Paris-Roubaix et Evenepoel en s'adjugeant la Clasica San Sebastian ont eux aussi scoré, tandis que le jeune Kasper Asgreen a obtenu de belles places d'honneur, notamment en terminant 2e du Tour des Flandres

Les sprinteurs de l'équipe ont également apporté leur pierre à l'édifice dans ce domaine, notamment Elia Viviani. L'Italien a commencé sa moisson dès le mois de janvier en gagnant la Cadel Evans Great Ocean Road Race, puis il a remporté la RideLondon-Surrey Classic et l'EuroEyes Cyclassics tout en devenant champion d'Europe. Fabio Jakobsen, qui s'est adjugé le Grand Prix de l'Escaut, et Alvaro Hodeg, vainqueur de la Flèche du Heist et du Tour de Münster, ont eux aussi gagné des courses d'un jour. Même le stagiaire Jannik Steimle a participé à la fête en remportant le Championnat des Flandres.

Sur les courses par étapes, Deceuninck - Quick Step ne visait que très rarement le classement général. Evenepoel a tout de même enlevé le Tour de Belgique puis Yves Lampaert et Enric Mas ont gagné respectivement le Tour de Slovaquie et le Tour de Guangxi en fin de saison, mais la formation belge recherchait surtout les victoires d'étapes. Avec succès puisqu'elle en a remporté trois sur le Tour de France (avec Alaphilippe et Viviani) et cinq sur le Tour d'Espagne (avec Gilbert, Jakobsen et Cavagna), mais également beaucoup d'autres sur des courses d'une semaine prestigieuses comme le Tour Colombia, Tirreno-Adriatico, le Tour du Pays basque, le Tour de Turquie, le Tour de Californie, le Critérium du Dauphiné, le Tour de Suisse...

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Publié le par Nicolas GAUTHIER

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