Dopage - Toon Aerts, suspendu 2 ans : «Une punition beaucoup trop sévère»

Par Nicolas GAUTHIER le 30/12/2022 à 14:25

Dopage - Toon Aerts, suspendu 2 ans : «Une punition beaucoup trop sévère»
Photo : @Baloise_Trek

Plus de dix mois après l'annonce de son contrôle positif au létrozole, une substance qualifiée de "spécifique" dans liste des produits interdits dressées par l'Agence mondiale antidopage (AMA), Toon Aerts en sait désormais un peu plus sur son futur ! Ce jeudi matin, lors d'une conférence de presse relayée par Het Laatste Nieuws, le champion d'Europe 2016 a en effet révélé que l'Union Cycliste Internationale (UCI) avait décidé de prononcer une sanction lourde à son égard. "J'ai reçu une lettre de l'UCI et ce n'était pas une belle lettre, quelque chose qu'on ne veut pas recevoir. Je vais être suspendu pour 2 ans", a annoncé, en larmes, l'ancien coureur de la Baloise Trek Lions.

Vidéo - Toon Aerts était devenu champion d'Europe en 2016

 

"Ma deuxième carrière débutera le 16 février 2024 au plus tard"

Ayant toujours clamé son innocence - "je continuerai à faire tout mon possible pour la prouver", dit-il - Toon Aerts, 29 ans, n'a pas réussi à convaincre les instances de sa bonne foi et ne pourra donc reprendre la compétition que dans plus d'un an. "C'est une punition beaucoup trop sévère pour quelqu'un qui est honnête et peut déclarer en toute bonne conscience qu'il n'est pas un tricheur. Je n'ai jamais eu l'intention de me doper [...] Je suis convaincu que je reprendrai ma place dans le cyclo-cross. Il y a beaucoup d'incertitudes, mais une chose est cependant sûre : ma deuxième carrière débutera le 16 février 2024 au plus tard", explique le triple médaillé de bronze aux Championnats du monde (2019, 2020 et 2021), avant de rentrer plus en détails sur le contrôle antidopage qui l'a fait tomber.

"Comme vous le savez, des traces de létrozole ont été trouvées dans mon urine, un produit dont je n'avais jamais entendu parler. La concentration n'était que de 2,4 nanogrammes par millilitre, et si vous regardez plus tard ce qu'est un nanogramme, alors vous comprendrez [...] Ce qui est certain, c'est que la quantité qui est entrée dans mon corps est due à une contamination. J'ai ingéré cette substance par le biais d'aliments ou d'un complément alimentaire contaminé. Malgré tous les éléments que nous avons fournis à l'UCI - échantillons de cheveux, déclarations, bilans, analyses de compléments nutritionnels, littérature scientifique - l'instance juge toujours que je dois être suspendu 24 mois, ce que je ne comprends pas. Cela ressemble à une pure injustice", conclut Toon Aerts.

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