Tour de France
Tour de France - Thibaut Pinot : «Échouer, ça ne me fait plus peur !» Photo : CyclismActu.net / @CyclismActu

Tour de France - Thibaut Pinot : «Échouer, ça ne me fait plus peur !»

Thibaut Pinot va donc rester fidèle à la Groupama-FDJ trois saisons de plus. Si sa prolongation de contrat est loin d'être une surprise tant son attachement à l'équipe de Marc Madiot est immense, rien ne vaut une officialisation pour couper court aux rumeurs qui auraient certainement fait leur apparition au fil des semaines et des mois. Dans les colonnes du journal Le Parisien, le Franc-Comtois est revenu sur les raisons qui l'ont poussé à faire ce choix.

Thibaut Pinot s'exprime à la fin de Paris-Nice 2020

"Je sais très bien qu'il n'y a aucune autre équipe où je serai aussi épanoui et heureux. Ici, il y a un projet sportif qui n'est pas encore terminé. Je veux aller au bout de mon histoire. D'autant plus qu'à 30 ans, j'arrive dans les belles années. Il n'y aurait rien eu de logique à partir maintenant. Prolonger dans mon équipe était une évidence. Des contacts avec d'autres équipes ? Les autres ont compris quand j'ai resigné il y a deux ans que ce n'était pas pour partir en 2020. C'est la première fois depuis que je suis pro que c'est aussi calme de ce côté. Tout le monde sait que je suis bien chez Groupama-FDJ."

 

"En deux semaines, toutes les négociations ont été bouclées"

Rassuré par l'engagement des sponsors Groupama et FDJ depuis le début de la crise sanitaire - "pendant ce confinement compliqué, on a senti que le soutien de nos sponsors était solide. Cette sérénité dans une période comme cela, c'est appréciable. Il n'y a pas que l'aspect financier, il y a aussi cette solidité" - le héros malheureux du Tour de France 2019 a avoué que les négociations pour prolonger avaient été très rapides. "Je suis quelqu'un qui aime la fidélité. Je n'ai jamais eu l'intention de partir et encore moins pendant ce confinement. En deux semaines, toutes les négociations ont été bouclées."

 

"Pendant ces trois ans, je veux gagner les plus belles courses"

Âgé de 30 ans depuis quelques jours, Thibaut Pinot sait qu'il aborde une phase cruciale de sa carrière, d'où ses très fortes ambitions à court et moyen termes, et notamment sur le Tour de France. "Pendant ces trois ans, je veux gagner les plus belles courses. Le Tour de France ? Oui, peut-être... Cette année, je vais d'abord viser le podium puis, peut-être, plus haut. Je ne me mets plus la pression d'avant. Je n'ai plus peur du Tour. Je sais ce que c'est d'échouer sur le Tour et cela ne m'a pas tué. Alors, même si l'échec fait mal, il ne me fait plus peur."

 

Après 2023, Thibaut Pinot "se réorientera dans un rôle à la Thomas Voeckler"

Ayant déjà pensé à un scénario idéal pour la Grande Boucle 2020 - "Ce que je veux, c'est qu'au matin de l'avant-dernière étape, le chrono de La Planche des Belles Filles, je sois en position de vivre le plus beau moment de ma carrière, c'est-à-dire à minima un podum" - le vainqueur du Tour de Lombardie 2018 pense également à l'après-2023 et a une vision bien claire de ce qu'il voudra faire et être à ce moment-là de sa carrière.

 

"Je crois qu'après les trois prochaines années, je me réorienterai dans un rôle à la Thomas Voeckler à la fin de sa carrière. Une sorte d'électron libre et de capitaine de route pour transmettre mon vécu aux jeunes. J'ai envie de finir sur un vélo avec moins de pression et plus de plaisir", conclut celui qui devrait disputer la Route d'Occitanie et le Critérium du Dauphiné avant le Tour de France.

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Publié le par Nicolas GAUTHIER

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