Tour de France - Jonathan Vaughters : «Une décision biaisée»
Tour de France
Photo : @Ride_Argyle

Tour de France - Jonathan Vaughters : «Une décision biaisée»

Y aurait-il du favoritisme à l'égard de certains coureurs de la part des commissaires UCI présent sur le Tour de France ? La question, si elle paraît un brin provocateur, mérite tout de même d'être posée en regard des décisions que les arbitres mandatés prennent depuis le début de l'épreuve (envers Sagan et Bouhanni par exemple). Ce jeudi, à l'occasion de la première étape pyrénéenne, les commissaires ont infligé une pénalité de 20 secondes à Rigoberto Uran et George Bennett pour ravitaillement non autorisé dans les 20 derniers kilomètres (règle 2.3.027). Une sanction qu'ils n'ont pas appliqué à Romain Bardet, vainqueur d'étape, pourtant coupable du même méfait.

Une fois la ligne d'arrivée franchie, Uran et son équipe, Cannondale-Drapac, ont été rapidement informé de cette punition. Punition que la formation américaine a contesté dans la foulée. "Charly Wegelius (directeur sportif) appelle Philippe Marien, le chef du jury de l'UCI, pour protester essentiellement contre la pénalité envers Rigoberto", a déclaré Jonathan Vaughters à Cyclingnews. Avant de se livrer plus en détail : "Notre plainte originelle repose sur l'hypothèse que l'UCI pensait que le ravitaillement avait été effectué par le personnel de l'équipe à 6 kilomètres de l'arrivée. L'approvisionnement a été fait par un membre de Cannondale France, un représentant marketing. L'équipe n'a aucun contrat avec cette personne. Nous aurions été les derniers à ravitailler à un tel endroit. Ce gars a fait cela de sa propre volonté. C'est malheureux, mais il n'est pas avec nous". Et d'ajouter : "Nous avons supposé que ce soit la raison pour laquelle nous avons eu la sanction et pas Bardet, mais la première réponse de Marien a été qu'il ne se souciait pas si le ravitaillement venait d'un petit enfant ou de quelqu'un d'autre, l'astreinte serait toujours la même. Je pense que Phillipe Marien a pris une décision incompétente ou biaisée dans cette affaire. S’ils veulent être juste, qu'ils soient juste !"

Mais l'histoire ne s'arrête pas là. Cannondale a déposé une seconde plainte à l'encontre de la décision après le visionnage d'une vidéo montrant Bardet prendre un bidon au même moment que George Bennett. "Lors du deuxième appel téléphonique, nous avons envoyé le ralenti de Bardet prenant un ravitaillement. Sa réponse fût de ne pouvoir dire si oui ou non Bardet boit au bidon. George Bennett a lui aussi pris un ravitaillement de la même personne. L'UCI nous a alors dit que ce n'était pas important parce que ce n'était pas un membre officiel de l'équipe. Ils ont totalement retourné leur veste", fustige encore Vaughters.

L'homme de 44 ans juge encore que les décisions prises par les représentants de l'UCI devraient s'avérées plus cohérentes, bien que les coureurs soient responsables de leurs actes. Enfin, ce dernier se dit préoccupé par les décisions des officiels et de leur impact sur la course réelle. "Je préférerais que personne n'ait eu de pénalité.  Le Tour de France ne doit pas être décidé par des bouteilles d'eau", conclut Vaughters.

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Publié le par Matthieu HENROTEAUX

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