Route - Tom Boonen : «J'aurais bien voulu tenter un retour mais...»
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Photo : @Lotto_Soudal

Route - Tom Boonen : «J'aurais bien voulu tenter un retour mais...»

Publié le par Clément LABAT-GEST

Retraité des pelotons depuis 2017, Tom Boonen ne s'est pas complètement détaché du cyclisme. L'ancien coureur professionnel, vainqueur à quatre reprises de Paris-Roubaix, reste notamment attentif aux performances des coureurs belges comme Wout Van Aert (Jumbo-Visma), Remco Evenepoel (Quick-Step Alpha Vinyl) et même Arnaud De Lie (Lotto-Soudal) qui impressionne pour sa première année chez les professionnels avec six victoires. "Il y a plusieurs coureurs belges qui m’impressionnent", explique celui qui s'épanouit désormais dans le monde de la course automobile à La RTBF.

Vidéo - Paris-Roubaix - Tom Boonen a pris sa retraite en 2017

 

"Je ne pense pas que Wout Van Aert peut gagner un Tour de France"

"Wout Van Aert est là. Remco Evenepoel m’a surtout impressionné à Liège-Bastogne-Liège, poursuit Tom Boonen. Je ne m’attendais pas à ce qu’il gagne déjà cette année ! Il a réalisé une grande course là. On vit une belle période. [...] Arnaud De Lie c’est vraiment quelqu’un qui me plaît. Je suis vraiment intéressé par lui parce que c’est un coureur qui est fort, explosif. Et je pense qu’il a besoin d’encore trouver sa limite ! Il va devenir plus fort. Il va maigrir. Il a besoin de découvrir encore les Classiques là où je lui prédis un grand avenir ! Il a la bonne mentalité, la bonne tête, un bon regard sur la course, il est bien en tactique."

Évoquant plusieurs sujets, l'ancien professionnel a notamment donné son avis sur le fait d'imaginer Wout Van Aert jouer le classement général du Tour de France à l'avenir : "Je ne pense pas qu’il peut gagner un Tour de France. C’est complètement différent. Je pense qu’il est capable de faire un top 5, voir un podium si tout se passe bien. Je ne sais pas. Mais entre faire un top 5 et gagner le Tour, c’est très différent ! Physiquement il a la capacité pour un top 5, mais pour gagner je ne pense pas. Surtout pas à cette époque avec des coureurs plus jeunes que lui qui ont déjà gagné le Tour et des grandes courses à étapes."

 

"J'aurais bien voulu tenter un retour, mais ça ne s’est pas fait"

Tom Boonen a également fait une confidence : il a pensé revenir à la compétition, il y a quelques années. "Coureur professionnel ce n’est pas facile. C’est tous les jours rouler à vélo, bien se reposer, bien manger, bien dormir. Tous les jours la même chose ! Le sport auto, c’est plus relax pour ça. Aussi avec la famille et les amis ! Lorsque tu pars sur une course vélo, c’est pour une semaine ou 10 jours. En sport automobile, les courses sont plus courtes. La famille vient. Ils regardent le départ. Après la course, on se retrouve. C’est différent du vélo !" [...]

"Il y a quelques années, j’ai pensé revenir à la compétition. J’y ai réfléchi. J’étais en meilleure forme qu’aujourd’hui. J’allais avoir 40 ans. Essayer pour voir mais il y a eu le Corona et ça ne s’est pas concrétisé. Toutes les équipes avaient peur, les sponsors étaient frileux. Ce n’était plus le moment de m’intégrer pour réaliser ma petite expérience. J’aurais encore pu faire de bons résultats, mais pas au même niveau qu’il y a 10 ans ! Je pense qu’avec l’expérience et 2-3 ans sans les courses vélo, et donc une remise à zéro complète, c’était intéressant de voir ce qui se serait passé ! Je courais, je faisais encore de la gymnastique, du vélo, du sport automobile, donc mentalement j’étais complètement rechargé ! Donc j’aurais bien voulu tenter un retour, mais ça ne s’est pas fait", conclut le triple vainqueur du Tour des Flandres.

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