Route - Philippe Gilbert : «Il faut lui laisser du temps à Evenepoel... »
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Photo : @Sirotti

Route - Philippe Gilbert : «Il faut lui laisser du temps à Evenepoel... »

À 39 ans, Philippe Gilbert (Lotto Soudal) approche doucement mais sûrement de la fin de sa carrière. Aux côtés de Tom Boonen puis Greg Van Avermaet, il était le porte-drapeau du cyclisme belge ces dernières années, mais il laisse petit à petit la place à une nouvelle génération emmenée par Wout Van Aert et Remco Evenepoel. "La Belgique est très impressionnante avec cette capacité à sortir des champions. On est un tout petit pays et on arrive toujours à avoir des coureurs de talent", a expliqué Gilbert à nos confrères de la RTBF.

Vidéo - Remco Evenepoel vainqueur de la Brussels Cycling Classic

 

"Il y a des jeunes qui ne demandent qu'à percer"

"La Belgique est un petit pays, mais malgré ça, sur les 20 dernières années, au classement par nation, on n’a jamais été plus loin que la 5e place je pense et souvent dans les trois premiers. Je me rappelle à l’époque de Museeuw et Van Petegem, tout le monde se disait ça va être fini après puis Boonen est rapidement arrivé. Un peu après c’était moi puis Van Avermaet a fait des résultats. On a Evenepoel qui est là et il y a des jeunes qui ne demandent qu’à percer. La Belgique demeure un pays porteur pour la détection des jeunes", a-t-il ajouté.

 

"Il y a beaucoup d'attentes et d'espoirs autour de Remco Evenepoel"

Si les Belges continuent de briller sur les Classiques, ils ont en revanche beaucoup plus de mal sur les Grands Tours. Johan De Muynck est le dernier à avoir remporté une course de trois semaines, c'était le Giro en 1978. Une disette de plus de 40 ans qui pourrait prendre fin avec Evenepoel. "Dans ma génération, on a eu un Jurgen Van den Broeck qui était capable de faire dans les 5 premiers du Tour, je crois qu’il a même été une fois troisième. On a dit de lui qu’il était le nouveau Van Impe (le dernier vainqueur belge du Tour de France en 1976, ndlr) mais il n’a jamais fait de résultats exceptionnels dans les Grands Tours", a déclaré Gilbert. 

"On a Remco qui est très impressionnant dans les courses par étapes d’une semaine. Il y a beaucoup d’attentes et d’espoirs qui reposent sur lui. Lui aussi est très ambitieux mais je pense qu’il faut lui laisser un peu de temps. On verra dans l’avenir ce qu’il vaut en haute montagne et sur une course de trois semaines, mais son retour cette année après cette fameuse chute au Tour de Lombardie, c’est déjà très impressionnant. Il faut lui laisser le temps. L’année prochaine il sera toujours temps qu’il se teste sur un Grand Tour. Lequel ? Je ne sais pas, à eux de voir", a-t-il conclu.

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Publié le par François BONNEFOY

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