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Route - Matthews : «Impatient d'être au Tour des Flandres» Photo : Sirotti

Route - Matthews : «Impatient d'être au Tour des Flandres»

Jusqu'à présent, Michael Matthews avait toujours privilégié les Classiques ardennaises aux Flandriennes, avec des résultats plus que corrects à la clé : 3e de l'Amstel Gold Race en 2015 (et 5e en 2016), 4e de Liège-Bastogne-Liège en 2017 et même 5e de la Flèche Wallonne cette année. Pourtant, l'Australien semble avoir toutes les qualités pour briller sur des Classiques pavées. Il a même terminé 2e du Tour des Flandres espoirs en 2010, mais il n'a curieusement jamais pris part à la course élites. Chose qui va changer l'an prochain, puisque Matthews a annoncé son intention d'enfin y participer. "Je suis vraiment intéressé par le Tour des Flandres. Je ne l'ai encore jamais couru chez les pros, mais j'ai fait 2e chez les U23, donc j'ai quelques bons souvenirs. Je sais que la course pro sera complètement différente, mais je suis impatient d'y être", a-t-il expliqué à nos confrères de Cyclingnews à Calpe, en Espagne.

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"J'ai regardé le parcours, ça me permet de savoir à quoi m'attendre, et en fait je suis juste super excité à l'idée d'être au départ. J'ai essayé de faire cette course ces dernières années, mais je n'ai jamais pu à cause de ma préparation pour les Ardennaises et le Tour du Pays basque", continue-t-il. Les Classiques constitueront un des principaux objectifs de Matthews la saison prochaine, puisqu'il s'alignera sur Milan-San Remo, d'autres Flandriennes comme le Omloop Het Nieuwblad, Kuurne-Bruxelles-Kuurne, E3 Harelbeke et Gand-Wevelgem et bien sûr les Ardennaises, qui restent importantes pour lui : "Les Ardennaises seront toujours la priorité, mais en regardant mes capacités l'équipe a pensé que je pourrais être meilleur sur les Classiques pavées. J'adore les Ardennaises, mais l'équipe pense que je suis plus fait pour les pavés. Je leur fait confiance. Ils ont été incroyables avec moi ces deux dernières années, donc j'ai totalement confiance en ce qu'ils me disent", a-t-il conclu.

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Publié le par François BONNEFOY

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