Jeux Olympiques
Jeux Olympiques - Van Avermaet veut défendre son titre Photo : Sirotti

Jeux Olympiques - Van Avermaet veut défendre son titre

Champion olympique à Rio en 2016, Greg Van Avermaet aimerait bien défendre son titre à Tokyo l'an prochain. "En tant que champion olympique en titre, j'aimerais être de nouveau présent à Tokyo. Cela va sans dire, mais bien sûr : cela exige une bonne planification et une bonne préparation et bien sûr, je dois aussi être sélectionné", a-t-il déclaré à la séance d'information "Road to Tokyo" organisée par la fédération belge de cyclisme.

Greg Van Avermaet vainqueur de Paris-Roubaix 2017

"Je considère toujours que c'est la plus grande performance de ma carrière", a ajouté Van Avermaet en parlant de sa médaille d'or obtenue à Rio. "L'impact a été et est toujours très important. C'était un parcours qui ne me convenait pas vraiment, mais toutes les pièces du puzzle se sont mises en place ce jour-là et j'ai pris l'or. Il va sans dire que j'aimerais revivre ces Jeux et j'aimerais donc être de nouveau présent à Tokyo. C'est un événement qui n'a lieu que tous les quatre ans, c'est unique et spécial, un rêve pour un athlète de haut niveau."

Au Japon, le parcours s'annonce au moins aussi difficile qu'au Brésil avec environ 4500m de dénivelé positif et une montée raide à 30km de l'arrivée. "Ce n'est pas un parcours que j'aurais tracé moi-même. C'est 'limite', mais Rio l'était aussi et ça a marché. Ce qui est important, c'est qu'il s'agisse d'une longue course, une course avec un peloton de seulement 130 hommes et de petites équipes, donc une course difficile à contrôler. À la fin, il ne reste plus que les leaders et nous, les Belges, avons certainement une chance. Quoi qu'il en soit, il faudra une bonne planification et une bonne préparation pour être en pleine forme au départ", a-t-il expliqué.

Cette "bonne préparation" pourrait rencontrer un obstacle de taille : le Tour de France. En effet, la Grande Boucle se terminera le 19 juillet, tandis que la course en ligne des Jeux Olympiques aura lieu six jours plus tard, le 25. Un timing resserré qui peut poser problème. "C'est encore loin, bien sûr. Il y a encore beaucoup à planifier. La dernière fois, il y avait deux semaines entre les deux événements. En effet, si vous roulez encore sur les Champs-Elysées le dimanche à 22 heures, vous ne pouvez pas être dans les meilleures conditions le samedi suivant à Tokyo, surtout avec ce décalage horaire, le jetlag et les conditions météorologiques. Mais je roule avec une équipe qui me paie toute l'année et je suis le leader de cette équipe. Ne pas faire le Tour ou s'arrêter plus tôt : ce n'est pas un choix évident. Je suis déjà rentré plus tôt chez moi pendant le Tour (pour la naissance de sa fille en 2015, ndlr), je ne sais pas si je peux le refaireC'est encore loin, je ne m'en préoccupe pas encore, on verra ça plus tard", a conclu Van Avermaet.

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Publié le par François BONNEFOY

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