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Route - Vinokourov : 'La situation d'Astana est critique' Photo : Bettini

Route - Vinokourov : "La situation d'Astana est critique"

En se réveillant ce samedi matin, l'ensemble du peloton professionnel a pu découvrir avec étonnement et stupeur la nouvelle : l'équipe Astana, créée en 2007 serait sur le point de disparaître avant même le début des grandes courses du calendrier World Tour ! En effet à en croire son manager général Alexandre Vinokourov, interviewé par Vesti.kz, les financements de tous les membres de l'équipe, coureurs et staff compris ne recoivent actuellement plus le moindre salaire.

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"L'équipe Astana a développé le cyclisme au Kazakhstan"

Dans cette longue interview, l'ancien rival de Lance Armstrong a commenté l'action de son équipe sur la route d'abord et dans la culture kazakhe ensuite. La formation kazakhe a en effet débuté la saison sous les meilleurs auspices, cumulant déjà à ce jour 4 victoires dont celle d'Alexey Lutsenko sur le Tour d'Oman : "La victoire de Lutsenko est notre joie et notre fierté particulière. Nous nous réjouissons encore plus de ses victoires car il a grandi dans notre équipe." Le manager a ensuite souligné le rôle fondamental fait par son écurie dans le pays et sur la population : "Nous avons fait du cyclisme une sorte de sport "à la mode" dans notre pays. Regardez l'été, combien de personnes sont à vélo. Une énorme culture du vélo a été formée. Et bien sûr, Astana est l'une des marques de sport les plus populaires au Kazakhstan.

"Tout report de financement risque d'arrêter l'équipe"

C'est l'objet principal de cette interview donné par "Vino" : Aucun financement, pourtant vital à la bonne marche de n'importe quelle formation professionnelle n'est arrivé à l'équipe. "La saison a déjà commencé, nous avons organisé des camps d'entraînement, participé à des compétitions, mais nous n'avons pas reçu de financement pour cette année. Nous allons à la course de l'épargne, les gars ne reçoivent pas leurs salaires. La situation est simplement critique". Les financements doivent donc être trouvés d'urgence afin de pouvoir payer non seulement les salaires mais également toutes les dépenses liées de près ou de loin aux courses : "Ce sont 30 coureurs qui ont signé des contrats, nous avons des obligations envers eux. C'est plus de 50 personnes dans le personnel de l'équipe, y compris les entraîneurs, les médecins, les masseurs, les mécaniciens et ainsi de suite. Prendre les mêmes vols, l'hébergement sur les courses, la logistique - tous ces coûts sont urgents, tout report de financement va simplement arrêter le travail de l'équipe, et en avance sur les plus importants départs de la saison. Tout cela conduira inévitablement à la fermeture du projet, 13 ans après la création de notre équipe". Pour rappel depuis sa création en 2007 et malgré tous ses déboires liés au dopage, Astana a raflé pas moins de sept grands tours avec Contador, Nibali et Aru, ce qui en fait l'équipe en activité la plus prolifique sur ces compétitions devant l'équipe Sky.

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Publié le par Jean LEBRETON


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