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Route - Jim Ochowicz : 'Tout le monde cherche des sponsors' Photo : @BMCProTeam

Route - Jim Ochowicz : "Tout le monde cherche des sponsors"

Interrogé il y a quelques semaines, Richie Porte n'avait pas caché que le flou entourant l'avenir de l'équipe BMC le préoccupait. L'Australien avait ainsi confié : "Le meilleur scénario est que Jim Ochowicz trouve un autre sponsor et que l'équipe continue. Ce n'est pas une situation idéale mais nous avons de bons sponsors comme Tag Heuer, BMC, et même Sophos, qui vient de nous rejoindre. J'espère que l'un d'eux fera un effort supplémentaire. Ce serait dommage que l'équipe BMC s'arrête". Alors que ces déclarations avaient suscité le doute, le manager général de l'écurie Jim Ochowicz a tenu à se montrer rassurant auprès de Cyclingnews. "Cette équipe existe depuis 10 ans maintenant et ce genre de questions revient chaque année. Nous avons des partenaires dans notre poche pour 2019. Je peux vous dire que nous sommes en discussion avec un certain nombre de personnes dans différents domaines", explique-t-il.

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Avant de poursuivre : "Il reste encore beaucoup de temps. Nous sommes forts, nous sommes en bonne santé financièrement pour la fin de la saison et c'est important. Cela nous donne du temps pour essayer et trouver des sources de financement supplémentaires, parce que nous en avons besoin, comme n'importe quelle équipe. Chaque équipe cherche des sponsors, à l'exception de Sky peut-être. Si vous parler à Patrick [Lefevere] ou aux autres managers, ils vous diront la même chose : nous sommes toujours à la recherche de sponsors". Ochowicz a par ailleurs démenti un éventuel ultimatum de la part de ses coureurs : "Je ne suis pas sous pression. Les coureurs sont libres de faire ce qu'ils pensent devoir faire mais je ne pense pas que quitter cette équipe soit la première chose à faire sur leur liste. Je ne crois que quiconque se rue vers la sortie. S'ils veulent, c'est leur choix. Il y a du mouvement dans toutes les équipes. Cela arrive dans tous les sports et le cyclisme n'est pas différent". Si l'effectif de la formation BMC sera forcément retouché en 2019, Jim Ochowicz a envoyé un message fort à l'intention de ses leaders en déclarant souhaiter "que Greg [Van Avermaet] et Richie [Porte] soient dans l'équipe à long terme". Deux coureurs qui auront besoin de garanties au regard de leurs grandes ambitions. Une motivation supplémentaire pour la course aux sponsors dans laquelle le manager général de la BMC s'est lancé.

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Publié le par Quentin BALLUE