Mondiaux - Bergen
Mondiaux - Bergen - Michael Matthews, seul leader de son pays Photo : Sirotti

Mondiaux - Bergen - Michael Matthews, seul leader de son pays

Dimanche, Michael Matthews sera l'un des grands favoris pour le titre de champion du monde. 2e des Mondiaux en 2015 et 4e en 2016, l'Australien compte bien enfiler le maillot arc-en-ciel en 2017 sur un parcours qui lui correspond parfaitement à Bergen. Cette année, il sera le seul leader de son pays, contrairement à 2015 où il avait dû partager ce rôle avec Simon Gerrans. "C’est vraiment super d’être le seul leader de votre équipe. Cela rend les choses beaucoup plus faciles au niveau du plan de course", a-t-il déclaré à Cyclingnews. "Quand vous avez deux leaders, cela divise l’équipe et vous avez deux équipes de quatre coureurs au lieu d’une seule équipe de neuf coureurs. Cela m’apporte beaucoup de confiance de voir que l’Australie pense que je puisse réaliser un résultat."

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Vainqueur du maillot vert et de deux étapes sur le Tour de France, la saison 2017 de Matthews est peut-être la meilleure de sa carrière. S'il n'a remporté que quatre succès, il a été placé sur de nombreuse Classiques : 3e de la RideLondon, 4e de Liège-Bastogne-Liège, 5e de la Bretagne Classic, 8e de Gand-Wevelgem ou encore 10e de l'Amstel Gold Race. Il a également terminé 3e du GP de Québec il y a deux semaines derrière ses deux plus grands rivaux pour le titre, Peter Sagan et Greg Van Avermaet"Il faudra parler tactique avec l'équipe mais je crois que pour battre Sagan il faut l'attaquer sans cesse. J’arrive en sachant que j’ai fait une bonne année, je crois en moi", explique l'Australien. "La course fait approximativement 280 kilomètres, la journée sera très longue mais vous devez croire en vous-même, être conscient du travail réalisé et ensuite simplement espérer que tout sera réuni le bon jour." En cas de succès, il deviendrait le premier Australien champion du monde depuis un certain Cadel Evans en 2009.

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Publié le par François BONNEFOY


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