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Mondiaux - Alejandro Valverde : 'Je peux me retirer tranquille' Photo : @Movistar_team

Mondiaux - Alejandro Valverde : "Je peux me retirer tranquille"

Alejandro Valverde tient enfin son sacre mondial ! L'Espagnol faisait partie des favoris et a parfaitement assumé son statut ce dimanche à Innsbruck. Le coureur de 38 ans, passé proche du graal à de nombreuses reprises auparavant, s'est accroché dans l'ultime difficulté, au sommet de laquelle il s'est isolé avec Romain Bardet et Michael Woods en tête de course. Malgré le retour de Tom Dumoulin dans les derniers hectomètres, Valverde a parfaitement géré son effort pour s'imposer au sprint devant Bardet. Très ému, il succède au palmarès à Peter Sagan, qui l'a félicité et lui a remis sa médaille sur le podium protocolaire.

Valverde : 38 ans et champion du monde pour la 1ère fois !

"C'est la plus grande victoire de ma carrière, a-t-il déclaré après avoir franchi la ligne d'arrivée. Je suis souvent passé près d'y arriver, j'ai décroché beaucoup de médailles aux Mondiaux mais aucune en or et j'ai réussi aujourd'hui. Je savais que je ne pouvais pas échouer pour tous les gens qui m'ont soutenu. C'était une course très intense, nous avons formé un groupe de trois qu'a rejoint Dumoulin dans le final. Nous avons pris de bons relais et contrôlé les écarts par rapport à ceux qui étaient derrière. Nous nous sommes marqués avec l'idée d'arriver au sprint. Au final, j'ai réussi à l'emporter. C'était un sprint très long, ils m'ont laissé toute la responsabilité et j'ai su le faire. Cette victoire est celle de toute la sélection, de tous les gens qui m'aiment, pour l'équipe Movistar, pour tout le monde". Valverde est le quatrième Espagnol à devenir champion du monde sur route après Oscar Freire, Abraham Olano et Igor Astarloa.

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Publié le par Quentin BALLUE