Amstel Gold Race
Amstel Gold Race - Philippe Gilbert devant Michal Kwiatkowski Photo : @radsportmagazin

Amstel Gold Race - Philippe Gilbert devant Michal Kwiatkowski

Déjà sacré sur le Tour des Flandres il y a quinze jours, Philippe Gilbert (Quick Step-Floors) a remporté la 52 édition de l'Amstel Gold Race ce dimanche à Valkenbourg (Pays-Bas). Désormais quadruple de l'épreuve batave (2010, 2011, 2017), il a devancé dans un sprint à deux Michal Kwiatkowski (Team Sky). Michael Albasini (Orica-Scott) prend la troisième place à dix secondes du duo belgo-polonais.

Philippe Gilbert remporte l'Amstel Gold Race 2017

En ne faisant plus du Cauberg le juge de paix de l'Amstel et en le replaçant à 18 kilomètres du terme, les organisateurs de la course néerlandaise espéraient qu'elle ne résume plus à une course de côte. Ils furent servis ! Sous l'impulsion de Gilbert, les hostilités ont commencé à une cinquantaine de kilomètres de l'arrivée. Le champion de Belgique emmenait dans son sillage des coureurs comme Sergio Henao (Team Sky), Ion Izagirre (Bahrain-Merida),Michael Albasini. Piégé, Greg Van Avermaet (BMC) lançait une contre-attaque suivi par Alejandro Valverde (Movistar) et Kwiatkowski. Ce dernier fit le "jump" avec le groupe de tête. Son coéquipier Henao se mit alors à la barre et empêcha tout retour du groupe Van Avermaet/Valverde. Le Cauberg ne donna lieu à aucune attaque et c'est à cinq klimètres de l'arrivée que le duo Gilbert/Kwiatkowski s'isola. Un sprint royal entre deux vainqueurs de l'Amstel, et également anciens champions du monde, se préparait. Dans la guerre des nerfs fréquente dans ce genre de situation, c'est le Polonais qui craqua en lançant le sprint à 300 mètres de la ligne mais un Philippe Gilbert en grande forme put revenir et s'imposer pour la quatrième fois sur l'Amstel. Le coureur wallon s'affirme comme un favori de cette campagne ardennaise.

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Publié le par Christian-Olivier KOUKA


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